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El cambio climático está haciendo que los árboles crezcan más rápido

El cambio climático está haciendo que los árboles crezcan más rápido

En lo que respecta al cambio climático, no hay muchas buenas noticias. Desde desastres naturales hasta extinciones masivas, sus efectos son más que preocupantes.

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Hay un área donde podría tener un efecto positivo y es el crecimiento de los árboles. Un nuevo estudio encontró que el alerce dahuriano en los bosques del norte de China creció más entre 2005 y 2014 que en los 40 años anteriores.

Las mayores rachas de crecimiento

El estudio que analizó los anillos de crecimiento también encontró que los árboles más viejos tenían los mayores brotes de crecimiento. Los árboles de más de 400 años crecieron un 80 por ciento más rápido en esos 10 años que en los últimos 300 años.

Mientras tanto, los árboles de entre 250 y 300 años crecieron un 35 por ciento más durante ese período de tiempo, mientras que los árboles menores de 250 años crecieron entre un 11 y un 13 por ciento más.

El aumento del crecimiento, atribuido a las temperaturas más cálidas del suelo, es bueno para los árboles a corto plazo, pero puede destruir los bosques a largo plazo. Esto se debe a que la profundidad de la capa de permafrost se está reduciendo, lo que permite que las raíces de los árboles se expandan y absorban más nutrientes, lo que conduce a su crecimiento.

Un ecosistema amenazado

Sin embargo, si esto continúa, el permafrost debajo de los árboles puede eventualmente degradarse hasta el punto en que ya no pueda sostenerlos. Esto amenazaría a todo el ecosistema.

"La desaparición del alerce sería un desastre para el ecosistema forestal en esta región", dijo Xianliang Zhang, ecólogo de la Universidad Agrícola de Shenyang en Shenhang, China, y autor principal del nuevo estudio.

Los autores sospechan que los árboles más viejos han experimentado el mayor crecimiento porque tienen un sistema de raíces más desarrollado que puede absorber más nutrientes a corto plazo.

"Sus argumentos tienen mucho sentido lógico en términos de por qué los árboles podrían beneficiarse del aumento de las temperaturas de la superficie del suelo en invierno, y es que, especialmente cosas como un deshielo primaveral más temprano, realmente podrían ayudar a los árboles a crecer antes, más capacidad para tener actividad de las raíces durante los meses fríos, este tipo de cosas tendrían sentido en por qué los árboles se beneficiarían de inviernos más cálidos en particular ", ayuda Erika Wise, profesora asociada de geografía en la Universidad de Carolina del Norte - Chapel Hill, que no participó en el estudiar.

El estudio se publica AGU'sRevista de Investigación Geofísica: Biogeociencias.


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